歐洲環境衛星發現南極冰棚正快速消融

作者: 莫聞 | 環境資訊中心2012年4月9日 上午10:42


摘譯自2012年4月6日ENS法國,巴黎報導;段譽豪編譯;蔡麗伶審校

歐洲環境衛星Envisat在軌道上已經10年了,歐洲太空總署表示,這個衛星正持續觀察氣候變遷造成的南極冰棚快速退後的現象。

這個衛星於2002年3月1日發射後的首次觀測行動之一,便是崩裂一大塊主要部份的南極拉森B冰棚 (Larsen B ice shelf)。

歐洲太空總署表示,那次的崩裂「由於氣候暖化引發的冰層結構不穩定」,廣達 3200 平方公里的冰層在幾天內崩解。

經過 10 年來,利用先進合成孔徑雷達(ASAR)的觀測,歐洲環境衛星發現拉森B冰棚在這10年間又減少了 1790 平方公里的面積。

奧地利因斯布魯克大學氣象與地球物理系教授Helmut Rott說,「冰棚對大氣暖化以及洋流與溫度的改變很敏感。」

「南極半島北部在過去 50 年間,大氣溫度上升了大約攝氏 2.5 度」Rott教授說道,「暖化的趨勢比全球平均狀況更嚴重,造成了冰棚的退後與崩解。」

拉森B冰棚在1995年1月至2002年2月間,發生了幾次崩塌事件,使面積由11512平方公里縮減為 6664平方公里。

2002年3月的崩解使得所剩下的面積僅剩3463平方公里。而歐洲環境衛星今日測得的面積則只有1670平方公里。

Rott指出,「氣候模式預測了高緯度地區劇烈的暖化現象,歐洲環境衛星對拉森冰棚的觀測證實了冰棚對氣候暖化的脆弱性,並顯示了冰棚對冰川上游穩定的重要性。」

類似歐洲環境衛星的 ASAR,地球觀測衛星的雷達對監測極地區特別有用,因為雷達可以穿透雲層並在黑暗中取得影像。

歐洲環境衛星的壽命已經超過設計使用年限的兩倍,但仍將繼續監測地球的冰帽、陸地、海洋以及大氣至少兩年。以確保新一代人造衛星計畫「前哨兵」(Sentinels)於2013年運作之前,還能繼續取得重要的地球觀測資料。

前哨兵計畫一開始,是歐洲全球環境與安全監測計畫 (GMES) 的一部分,將會由雷達觀測開始執行。 Europe's Envisat Shows Rapid Antarctic Ice Shelf Loss PARIS, France, April 6, 2012 (ENS)

※ 全文及圖片詳見 http://www.ens-newswire.com/ens/apr2012/2012-04-06-01.html


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